Apakah Coral itu?

best-coral-reef

Coral itu Tanaman, Mineral atau Hewan?

Karang mungkin terlihat seperti batu dan berbagi beberapa karakteristik tanaman, mereka sebenarnya adalah hewan. Tepatnya mereka adalah invertebrata air laut  (dikenal sebagai polip),  hidup di air dangkal yang hangat di perairan pesisir yang jernih dan tersebar di seluruh dunia.

Sejumlah besar organisme laut membuat rumah mereka di antara terumbu karang, menjadikan karang sebagai tempat tinggal beberapa habitat yang paling berlimpah dan beragam di Bumi. Karena nutrisi yang dibutuhkan plankton sebagai sumber makananan, larut lebih baik di dalam lautan yang lebih dalam, atau air dingin, lapisan hangat menjadi tempat yang kurang menarik untuk sejumlah besar plankton yang mengapung, sebagai tempat untuk ditinggali. Oleh karena itu, perairan dangkal bagian atas tetap hangat dan jernih – kondisi hidup yang ideal bagi ganggang mikroskopis, yang menggunakan sinar matahari untuk menggabungkan karbon dioksida dan air untuk membuat sumber makanan mereka sendiri, yang mereka bagi dengan karang tempat tinggal mereka.

Karang hidup bekerja sama dengan alga bersel tunggal zooxanthellae, yang juga bertanggung jawab terhadap warna-warna cerah pada karang/ coral. Jika ganggang tersebut mati maka karang akan memutih, efek merusak yang dikenal sebagai pemutihan karang. Seperti ubur-ubur, karang merupakan hewan cnidaria, kecuali mereka terpaku di tempat dengan tabung yang melekat pada permukaan (biasanya batu), ketimbang mengambang bebas seperti ubur-ubur. Cnidaria terdiri dari tubuh yang sederhana, memiliki ciri-ciri mulut sentral yang membuka serta dikelilingi oleh tentakel yang menyengat.

Karang Polip adalah organisme individu lunak yang terbentuk dari ganggang bersel tunggal dan hidup dalam komunitas yang lebih besar dari polip serupa yang disebut dengan koloni. Mereka menggunakan kalsium dan berbagai mineral lainnya yang terlarut di dalam air laut – bersama dengan sisa makanan yang mereka hasilkan – untuk menyusun kerangka kalsium karbonat  sebagai tempat untuk tinggal dan perlindungan.

Ketika karang mati dan mengeras, sisa-sisa kerangka berkapur tertinggal dan polip baru akan tumbuh di atasnya. Sedimen batuan kapur terbentuk manakala kerangka karang terpadatkan selama ribuan tahun. Selama ratusan ribu tahun, koloni polip bisa tumbuh cukup besar sehingga terhubung dengan koloni lainnya untuk membentuk terumbu karang yang besar.

Artikel Menarik Lainnya :

LampuKecil.com

Advertisements

One thought on “Apakah Coral itu?

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s