Hewan Apakah yang Paling Berbahaya yang Pernah Hidup?

nyamuk-paling-berbahaya-aedes-albopictus

Setengah dari  manusia yang pernah mati, mungkin sebanyak 45 miliar orang, telah dibunuh oleh nyamuk betina (nyamuk jantan hanya menggigit tanaman). Nyamuk membawa lebih dari seratus penyakit yang berpotensi sangat fatal termasuk malaria, demam kuning, demam berdarah, ensefalitis, filariasis dan elephantiasis. Bahkan saat ini, mereka membunuh satu orang setiap dua belas detik.

Hebatnya, tak seorang pun mempunyai gagasan bahwa nyamuk itu berbahaya sampai dengan akhir abad kesembilan belas. Pada tahun 1877, dokter Inggris Sir Patrick Manson, yang dikenal sebagai ‘Mosquito’ Manson, membuktikan bahwa elephantiasis disebabkan oleh gigitan nyamuk. Tujuh belas tahun kemudian, pada tahun 1894, terlintas dalam benaknya bahwa malaria mungkin juga disebabkan oleh nyamuk. Ia mendorong muridnya Ronald Ross, seorang dokter muda yang berbasis di India, untuk menguji hipotesis ini.

Ross adalah orang pertama yang menunjukkan bagaimana nyamuk betina menyalurkan parasit Plasmodium melalui air liur mereka. Ia menguji teorinya dengan menggunakan burung. Sedangkan, Manson melakukan hal yang lebih baik. Untuk menunjukkan bahwa teori ini bekerja pula bagi manusia, ia menginfeksi anaknya sendiri – menggunakan nyamuk yang dibawa di dalam tas diplomatik dari Roma. (Untungnya, segera setelah diberi dosis kina, anak itu pun akhirnya pulih.

Ross memenangkan Hadiah Nobel di bidang Kedokteran pada tahun 1902. Sedangkan, Manson terpilih sebagai Fellow of the Royal Society, mendapatkan gelar kebangsawanan dan mendirikan London School of Tropical Medicine. Ada 2.500 spesies nyamuk yang dikenal, 400 dari mereka adalah anggota dari keluarga Anopheles, dan 40 spesies dari keluarga Anopheles mampu menularkan malaria.

Nyamuk betina menggunakan darah yang mereka hisap untuk mendewasakan telur mereka, yang diletakkan di atas air. Telur menetas menjadi larva akuatik atau ‘geliat’. Tidak seperti kebanyakan serangga, kepompong nyamuk yang dikenal sebagai ‘tumblers’, aktif dan berenang di area sekitarnya.

Nyamuk jantan berdengung dengan pitch yang  lebih tinggi dari nyamuk betina: mereka dapat tertarik secara seksual dengan nada B dari garpu tala alami. Nyamuk betina tertarik pada area dengan kelembaban, susu, karbon dioksida, panas tubuh dan gerakan. Orang yang berkeringat dan wanita hamil memiliki kesempatan lebih tinggi untuk digigit nyamuk. Mosquito memiliki arti ‘lalat kecil’ dalam bahasa Spanyol dan Portugis

Artikel Menarik Lainnya :

LampuKecil.com

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s